Холестерин. Мифы и реальность

За холестерином закрепилась репутация страшного яда, вещества несущего медленную смерть. Производители пишут на упаковках «без холестерина», даже на тех продуктах, где его в принципе не может быть. Люди всеми силами пытаются, исключить его из рациона. Хотя мало кто из них сможет ответить на вопрос: а что такое холестерин?

Что такое холестерин

Холестерин — это органическое вещество, принадлежащие к классу жирных спиртов (поэтому более точное название — холестерол).

Холестерин не только поступает в организм с пищей (экзогенный), но и синтезируется нашим организмом (эндогенный). Большая его часть производится в печени, остальное — кишечником, почками, надпочечниками, кожей и так далее. При чём по расчётам около двух третей холестерина организм синтезирует сам и только треть поступает с пищей

Функции холестерина

Холестерин участвует во многих процессах в нашем организме. Вот далеко не полный список:

* холестерин является строительным материалом для мембран практически всех клеток организма;

* холестерин — предшественник стероидных гормонов, таких как тестостерон, эстроген, кортизол и другие (у мужчин его нехватка может привести к падению сексуальной функции, а у женщин к аменорее);

* с участием холестерина под воздействием ультрафиолета вырабатывается витамин D;

* холестерин необходим для работы нейромедиатора серотонина, который отвечает за хорошее настроение, его нехватка может приводить к депрессии;

* холестерина очень много в материнском молоке, он необходим для роста тканей и развитие мозга у грудных детей.

Как получилось, что столь нужное вещество, да ещё производимое нашим телом превратилось во врага рода человеческого?

Возникновение мифа

Всё началось с экспериментов русского учёного Аничкова. Он кормил кроликов пищей с высоким содержанием холестерина. Травоядные по своей природе кролики конечно же издохли. Но тем не менее холестерин назначили виновником атеросклероза, который является причиной многих болезней сердечно-сосудистой системы (инфаркты, инсульты, тромбозы и тд.).

Холестерин в крови существует в виде так называемых липопротеидов высокой и низкой плотности. Липопротеиды низкой плотности действительно участвуют в формировании атеросклеротических бляшек. Поэтому такой холестерин назвали «плохим» (а липопротеиды высокой плотности соответственно — «хорошим»).

Однако является ли «плохой» холестерин причиной атеросклероза? И насколько на этот процесс влияет содержание холестерина в пище?

Реальность

Диетологи по всему миру прописывают пациентам питание с низким содержанием животных жиров, хотя влияние уровня холестерина в пище на его концентрацию в крови по прежнему не доказано. Наоборот, существуют данные опровергающие эту гипотезу. Так жители юга Индии, питающиеся вегетарианской пищей, часто имеют высокий уровень холестерина, а у северных народов, питающихся почти исключительно мясом с высоким содержанием насыщенных жиров, холестерин в норме.

Известен так называемый «французский парадокс»: у французов едят жирную пищу, богатую холестерином, но значительно реже страдают сердечно-сосудистыми заболеваниями по сравнению с другими европейцами. Зато атеросклероз широко распространён во многих развивающихся странах, где люди голодают.

Возможные причины атеросклероза

Сейчас учёные склоняются к тому, что причиной возникновения атеросклеротических бляшек является не холестерин, а повреждение сосудов. А холестерин является лишь материалом для заплаток. В таком случае снижение его уровня может лишь отодвинуть проблему, а не решить её.

Одним из вероятных виновников атеросклероза может быть гомоцистеин. Это токсичное вещество, которое существует в организме короткое время и под воздействием фолиевой

кислоты (витамин B9) и витамина B12 распадается на составляющие. Нехватка фолиевой кислоты может приводить к задерживанию гомоцистеина в организме и, как следствие, повреждению сосудов.

Заключение

Как ни странно мифы о холестерине продолжают активно распространяться. Что этому способствует, инертность мышления большинства врачей, заинтересованность производителей лекарств, понижающих холестерин, и «диетического» питания? Сложно ответить. Будем надеятся, что рано или поздно это закончится.